Que faire à Byron Bay, la ville la plus cool d’Australie

Que faire à Byron Bay

Byron Bay, paradis des surfeurs

Que faire à Byron Bay, la ville la plus cool (et la plus à l’Est) d’Australie ? Du surf évidemment, mais pas seulement. A la fois trendy et hippie, Byron Bay attire les backpackers les plus modestes comme les stars Hollywoodiennes (Chris Hemsworth et Elsa Pataky y ont même élu domicile).

L’atmosphère est très décontractée, avec des passants pieds nus et des sigles « peace » un peu partout. Les rues sont longées de boutiques de surf, de vêtements, et de cafés proposant de la nourriture vegan/gluten free/locale.

Pour réellement « vivre » Byron Bay, je vous recommande d’ici passer au moins 2-3 jours. C’est seulement de cette manière que l’on peut apprécier l’atmosphère et l’état d’esprit de ce village bohème.

Comment se rendre à Byron Bay

Byron Bay se situe à 25 minutes seulement de l’aéroport de Ballina et moins d’une heure de celui de Gold Coast.

La ville est également facilement accessible en voiture depuis Brisbane (2h de route). Si vous n’avez pas de voiture, plusieurs compagnies proposent le trajet depuis le centre de Brisbane.

Je suis passée par la compagnie Byron EasyBus, qui relie Brisbane et Byron Bay pour 44$ (28€). Le départ se fait au Bus Stop #125 sur Roma Street, devant le Transit Centre. L’arrivée de trouve devant le Visitor Center de Jonson Street, au milieu de Byron Bay. La navette peut aussi venir vous chercher ou vous déposer directement devant votre domicile, pour quelques euros supplémentaires.

Alors, que faire à Byron Bay ? Voici 10 idées de choses à faire pendant votre séjour :

1. Prendre un cours de surf à Byron Bay

Cours de surf à Main Beach

Byron Bay est LE spot ultime pour prendre votre première leçon de surf. Pour se faire, je vous recommande chaudement l’école de surf Style Surfing School , tenue par Gaz. Gaz et ses collègues vous apprendront les bases du surf dans une ambiance conviviale, avant de vous accompagner prendre vos premières vagues. La session de surf dure 3 heures, et coûte 40€, incluant la location de la planche et du t-shirt.

L’apprentissage se fait en petit groupe de 10 personnes maximum. Vous apprendrez les rudiments du surf sur le sable, puis aurez 2 bonnes heures pour les mettre en application sur les vagues (ce qui est amplement suffisant !). Pas de panique, Gaz et ses collègues restent dans l’eau pour vous accompagner tout du long. Et bonne surprise – vous pourrez facilement tenir debout sur votre planche dès le premier essai !

2. Faire un BBQ avec vue sur la plage

Après s’être dépensé dans les vagues, rien de mieux qu’un barbecue avec vue sur la plage pour reprendre des forces. Comme souvent en Australie, on trouve des barbecues libres d’accès à plusieurs endroits de Byron Bay. Les plus proches du centre se trouvent à l’Apex Park, juste à côté de la Main Beach. Pour être encore plus proche de la plage, choisissez plutôt Wategos Beach, près du Cape Byron.

3. Vous rendre au point le plus à l’Est de l’Australie

Byron Bay Lighthouse

Pour rejoindre le bout du bout du monde, direction Cape Byron, l’endroit le plus à l’Est de l’Australie. Une très jolie promenade longe la côte du Cap en direction du phare de Byron Bay. C’est lors de cette balade que vous tomberez nez à nez avec un panneau vous signalant le ploint le plus à l’Est du continent. La vue sur l’océan et les falaises tout au long de la promenade est encore plus belle avant le coucher du soleil.

Poursuivez ensuite la balade jusqu’au Byron Bay Lighthouse, avec sa vue panoramique sur l’océan Pacifique. D’ici, vous pourrez apercevoir des baleines (entre juin et novembre), des dauphins ou autres animaux marins. A savoir que le phare se visite tous les jours, entre 10h et 15h. Pas de prix pour la visite, qui s’effectue sur la base de donation.

4. Tester les bonnes adresses de Byron Bay

Visiter Byron Bay passe aussi par sa nourriture, principalement bio, locale, fair trade, et avec des options veggie, vegan et gluten free. Bien que ce soit le cas presque partout en Australie, le phénomène est encore plus marquant ici.

Voici quelques adresses pour manger à Byron Bay :

  • Combi : un endroit très mignon, où manger local et boire du café fair trade. Le menu est largement composé de bowls en tout genre (avec graines de chia, açai bowls…) mais aussi de pancakes, et cakes maison.
  • Byron Fresh : encore de la nourriture locale et bio, où vous pourrez assouvir une envie de croissant ou de pain au chocolat. Et en prime, profitez-en pour ramener l’un des jolis bouquets de fleurs en vente !
The Top Shop Byron Bay
  • The Top Shop : ouvert en 1951, Top Shop est une institution à Byron Bay. Son menu – composé de produits frais et locaux – est large et convient autant aux vegan qu’aux carnivores. On s’y arrête pour un smoothie rafraîchissant, un café énergisant, une touche sucrée ou un burger bien garni.
Il Buco Byron Bay

5. Écouter la musique de rue de Byron Bay

La musique de rue occupe une place particulière à Byron Bay, et vous ne pourrez pas vous promener sans croiser des musiciens en action. Le soir, les rues se transforment en concert improvisé. Une bonne manière de passer la soirée !

6. Découvrir les marchés de Byron Bay

Stand au Byron Bay Market

Les marchés de Byron Bay sont haut en couleur, et rassemblent hippies, locaux, surfeurs, artistes et touristes. Si vous avez la chance de visiter Byron Bay le premier dimanche du mois, ne manquez pas le Byron Bay Community Market. Il rassemble des stands de nourriture, mais aussi de massages, divinations, bijoux, et autres grigris. De nombreux produits locaux ou faits main sont mis à l’honneur.

Pour voir la liste et les dates des différents marchés de Byron, rendez-vous ici.

Readings Byron Bay Market

7. Profiter des plages de Byron Bay

Main Beach Byron Bay
  • Lors de votre visite de Byron Bay, vous ne pourrez manquer Main Beach, la place principale de la ville. En empruntant la rue principale Jonson Street jusqu’au bout, vous arriverez sur un parking à côté de la plage. Celui-ci est occupé par de nombreux vans aménagés en logement avec des planches de surf sur le toit : le ton est donné ! 
The Pass Byron Bay
  • Ne vous contentez pas seulement de Main Beach, d’autres très belles plages vous attendent un peu plus loin, à commencer par The Pass, plus sauvage et tropicale. Pour une meilleure vue sur les surfeurs en action, rendez-vous au Fisherman’s Lookout qui surplombe la plage.
Wategos Beach Byron Bay
  • La plage de Wategos est également très jolie, et possède une aire de pique-nique aménagée. La promenade pour s’y rendre vaut le détour.
  • Enfin, l’immense plage de Tallow Beach est une autre alternative si vous restez plus longtemps. Vous pourrez l’apercevoir lors de votre visite au Lighthouse.

8. Adopter un mode de vie plus sain

Santos Organicspancarte
Santos Organics fruits

La santé de notre corps et de notre planète est au cœur des préoccupations de Byron Bay. Cela se ressent partout dans la ville, et dans les boutiques, comme celle de Santos Organics. Ce magasin investit l’intégralité de ses profits dans des projets pour la communauté et l’environnement. On y trouve des produits locaux et bio – nourriture, produits de beauté, objets réutilisables…

Bon nombre de cours de Yoga, et autres sports en vogue sont également proposés à Byron Bay. C’est peut-être l’occasion de vous y mettre !

9 – Cajoler des animaux au Currumbin Wildlife Sanctuary

Le Currumbin Wildlife Sanctuary est situé à 1h au Nord de Byron Bay. Si vous n’avez pas l’opportunité de voir les animaux d’Australie dans leur environnement naturel, ce parc animalier est idéal pour approcher des kangourous, wombats et autres koalas. L’entrée coûte 49,95$, soit environ 31€, et elle est à moitié prix en fin de journée, à l’approche de la fermeture du parc !

kangourou-currumbin-wildlife-sanctuary

L’avantage du parc est que les espaces réservés aux kangourous sont libres d’accès. Vous pourrez donc les caresser ou leur donner à manger des graines mises à disposition.

koala-autralie-currumbin-wildlife-sanctuary

La seule solution pour cajoler un koala et de se faire prendre en photo avec eux. Les koalas étant protégés, cette attraction est bien sûr règlementée : les koalas « travaillent » seulement quelques heures par jour. Je m’interroge tout de même sur ce fonctionnement.

Dans tous les cas, vous pourrez les observer de très près dans leur enclos ouverts. Ils seront probablement en train de dormir dans des positions improbables (ce qu’ils font l’essentiel de la journée), ou bien de manger des feuilles.

Dans un autre registre, vous pourrez visiter un espace dédié aux serpents, ou bien observer des crocodiles. Vous risquez aussi d’être surpris par les « dragons », une sorte de lézard géant, en liberté dans le parc !

10 – Finir la journée devant un coucher de soleil

Coucher de soleil à Byron Bay

Enfin, ne manquez pas le coucher de soleil à Byron Bay, que ce soit sur la plage ou depuis les hauteurs du Lighthouse !


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